Artikel

De olifant aan het paaltje

  | 8 juni 2017

Is het je ooit opgevallen dat een olifant bij het circus vaak aan een klein paaltje vast zit met een simpel touw? En vind je het ook niet raar dat de olifant geen poging doet om te ontsnappen? Dit is een vorm van 'aangeleerde hulpeloosheid'.

Olifanten worden getemd als ze nog heel klein zijn. Een baby-olifant wordt met een touwtje aan een paal gebonden die groter is dan hijzelf. Als het dier probeert zich los te rukken, lukt dit niet. Dit leidt ertoe dat de olifant accepteert dat hij niet kan ontsnappen en dit ook niet meer zal proberen. Deze overtuiging gaat zo ver dat hij, zelfs als hij groot is, in de veronderstelling is dat er geen ontsnapping mogelijk is en braaf aan het paaltje blijft staan. Dit noemen we in de psychologie ‘aangeleerde hulpeloosheid’.

Plaats het paaltje

We hebben allemaal zo onze onzichtbare paaltjes die ons beperken in ons functioneren. Door belemmerende overtuigingen houden we onszelf tegen om eigen keuzes te maken en een eigen pad te kiezen. Een mooi voorbeeld hiervan is een reorganisatie waarbij een medewerker boventallig wordt. Wanneer iemand weet dat zijn/haar loopbaan bij een bepaalde werkgever gaat eindigen, kan men de neiging hebben te willen vasthouden aan dat wat diegene had. Dat was immers bekend en comfortabel, en diegene heeft er niet zelf voor gekozen om iets anders te gaan doen. Angst kan een van de redenen zijn om te blijven vasthouden aan het spreekwoordelijke paaltje. Juist deze gedachten belemmeren om vrij te zijn.

Werken met ‘olifantjes’

Wij werken bij Mensium veel met zogenaamde ‘olifantjes’. Een mooi voorbeeld hiervan is een outplacementtraject. Wanneer een organisatie, door wat voor reden dan ook, van een medewerker af wil, kunnen zij kiezen voor dit traject. In dit traject ontzorgen wij de organisatie op financieel en administratief gebied door een mobiliteitsdienstverband, en begeleiden wij de medewerker naar de volgende, verantwoorde stap in zijn loopbaan. Oftewel: we halen de ‘olifant’ van het ‘paaltje’.

Weet waar je heen wilt

Een olifant haal je niet zomaar van een paaltje af. Dit doen we middels intensieve begeleiding in de vorm van: zelfanalyse door middel van verschillende tools, het stellen van doelen voor de toekomst, sollicitatie ondersteuning, advies en ondersteuning bij het planmatig benaderen van relaties en contacten en tot slot training en scholing. Je weet immers pas hoe vrij je bent wanneer je een idee hebt van de kanten die je op kunt.

Tot slot

Leuk om te vermelden: wanneer een olifant eindelijk van een paaltje is en voelt hoe de wereld aan zijn voeten ligt, kan hij nooit meer terug aan een paaltje. Gemiddeld heeft een mens drie loopbanen in zijn carrière, het is dus heel normaal om een keer te wisselen van baan. Check het eens bij jezelf: hoe vrij ben je eigenlijk, of zijn er paaltjes waar je aan vast zit? Wij helpen jou of je medewerkers graag om belemmerende overtuigingen op te sporten en deze ‘paaltjes’ uit de grond te krijgen.

Lees ook: De olifant aan het paaltje deel 2.

Algemeen directeur
Marc Oonk

Mijn reactie

Deel deze pagina